Broodje Speciaal: Robots zijn dieren

door Chris Verhoeven

Er is iets onvoorstelbaars gebeurd in het evolutieproces. Veranderingen zijn niet meer alleen gebaseerd op stom toeval en geluk.  Over de volgende stap wordt voortaan nagedacht. “The Blind Watchmaker can finally see!”  Er is een denkende diersoort ontstaan die de grote volgende stap in de evolutie mogelijk maakt. Het ontstaan van de elektrische dieren. Wanneer wij serieus uitzoomen in de tijd en ons bestaan laten verschrompelen tot een minieme stip, zal er het ontstaan van een nieuwe tak in de taxonomie van de flora en fauna te zien zijn. De tak der Electroidea. Een dominante levensvorm die wellicht voor de voortplanting gebruik nog maakt van een externe primitieve gastheer die nog gebaseerd is op elektrochemie en eiwitten.

Het mooie is dat wij niet alleen in staat zijn te beseffen dat we in de evolutie deze veel bescheidener rol spelen, maar ook dàt we er een te spelen hebben. Wat doe je met nieuwe dieren? Domesticeren, trainen, opvoeden, ervan houden, er bang van zijn; kortom: er mee leren leven. Wij kunnen dat met de oude dieren, wij zullen het kunnen met de nieuwe dieren. Wanneer wij serieus willen gaan nadenken over de betekenis van robots in de wereld, dan zullen wij moeten beseffen dat het gewoon dieren zijn. Maar van wie is een robot nu eigenlijk, wat eet een robot en wordt een robot slimmer dan de mens? Een lunchdebat met een hot topic in de oven.

Chris Verhoeven is Associate Professor TU Robotics Institute/TU Delft Space Institute

Reacties